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Allahou Akbar – Allah est le plus grand, un cri de guerre djihadiste

Allahou Akbar – Allah est le plus grand, un cri de guerre djihadiste

 

Par Yigal Carmon*

Introduction

En octobre 2016, MEMRI a publiait un rapport d’analyse tentant d’expliquer l’expression Allahou akbar – signifiant “Allah est le plus grand” – et examinant comment et pourquoi elle est régulièrement mal traduite ou mal comprise par les médias occidentaux.

Cela a encore été démontré tout récemment, après l’attaque du 31 octobre à Manhattan commise par Sayfullo Saipov, qui selon des témoins aurait crié « Allahou akbar » en fonçant avec son camion dans une foule de cyclistes et de piétons à Manhattan, tuant huit personnes et en blessant une douzaine – lorsque le journaliste de CNN Jake Tapper a eu ces mots, quelques minutes après l’attaque : “Le mantra arabe Allahou akbar, Dieu est grand, parfois entendu dans les plus belles circonstances, mais trop souvent on entend qu’il a été prononcé dans des moments de ce type…”.[1]

Comme l’explique MEMRI dans son analyse, la traduction habituelle dans les médias de Allahou akbar par “Dieu est grand” est trompeuse en ce qu’elle omet de rendre le superlatif du terme akbar (qui signifie “plus grand” ou “le plus grand”, et pas seulement “grand”) et gomme la référence spécifique à Allah – et à aucun autre dieu. Traduire et comprendre cette phrase simplement comme “Dieu est grand” la prive de son aspect crucial de suprématie d’Allah sur toutes les autres divinités. C’est pourtant ce qui explique que tout au long de l’histoire de l’islam et jusqu’à ce jour, Allahou akbar a été le cri de guerre lancé pendant les attaques, y compris les attaques terroristes islamiques actuelles – et Sayfullo Saipov n’est que le dernier assaillant en date à l’avoir proféré.

Il n’est pas nécessaire de préciser que, lorsque le cri de Allahou akbar est employé, par exemple, par un prêtre chrétien, il ne s’agit pas d’un cri de guerre djihadiste. Lorsqu’il est proféré par un musulman en revanche, c’est toujours une affirmation de la suprématie d’Allah – et ce quel que soit dans le contexte.

On trouvera ci-dessous l’analyse de MEMRI paru en octobre 2016 de l’appel « Allahou akbar », expliquant pourquoi et comment cette expression est mal comprise et mal traduite en Occident, et présentant de nombreux exemples de son utilisation.

Traduire « Allahou Akbar »

La traduction de concepts d’une langue à une autre est une entreprise délicate. Traduire des concepts qui n’ont pas d’équivalent dans la langue cible est encore plus difficile. Traduire des concepts religieux dans une langue et une culture où la religion a cessé de remplir un rôle central dans la vie de l’individu et de la société est ce qu’il y a de plus ardu.

C’est peut-être la raison pour laquelle les expressions religieuses islamiques représentant des concepts comme Allahou Akbarla ilaha illa Allah, et istishhad sont régulièrement mal traduites par les médias américains.

La difficulté de compréhension des concepts religieux ne concerne pas seulement l’islam. En 1993 aux Etats-Unis, il y a eu un défaut de compréhension de cet ordre entre les autorités et le fondamentaliste chrétien David Koresh, qui s’était enfermé dans un bâtiment de Waco, au Texas, avec des dizaines de supporters, dont des femmes et des enfants, et un arsenal d’armes. Assiégé par les autorités, qui avaient tenté de négocier avec lui, Koresh entreprit de réciter des prophéties bibliques concernant la Fin des Temps. Voulant trouver une issue pacifique à l’affrontement, les autorités le prièrent de “ne pas parler de religion maintenant”. Koresh, immergé dans ses croyances religieuses, ne pouvait répondre autre chose que “la religion est ma vie et ma mort”. C’était un “dialogue de sourds”, destiné à se finir de manière tragique, par la mort de nombreux innocents.

Le problème n’est pas celui de la relativité linguistique – qui a été largement abordé au siècle dernier par les linguistes de renom Edward Sapir et Benjamin Whorf[1]– car il existe des manières de transmettre la signification originale par une explication appropriée et succincte. Bien plus que de cela, il s’agit d’une tendance des médias à choisir la solution de facilité, à savoir une traduction familière pour les lecteurs, même au prix d’une certaine inexactitude.

Ainsi le mot istishhad dénote un acte de foi religieux par lequel un croyant s’efforce de tuer le plus grand nombre possible d’ennemis, au prix de sa propre vie,[2] comme moyen pour se rapprocher d’Allah, des prophètes, des justes et des martyrs[3] au Paradis. Le but de cet acte de foi est d’établir la suprématie de la religion d’Allah sur terre, par ce que son auteur pense être une imitation des batailles constitutives de l’islam à l’époque du prophète Mahomet et des quatre Califes bien guidés. Ce terme est traduit souvent de manière imprudente et inexacte par “suicide”, qui est un acte motivé par le désespoir personnel et pour lequel un autre mot – intihar– existe en arabe.[4]

C’est aussi la raison pour laquelle Allahou Akbar et la ilaha illa Allah – deux déclarations de foi qui traduisent le concept religieux de suprématie de l’islam et d’Allah – sont mal traduites. Tout d’abord, il y eut le combat pour établir la suprématie de l’islam monothéiste sur les idoles païennes dans La Mecque du septième siècle. Suivit le combat pour la suprématie sur les autres religions, y compris monothéistes, dans la péninsule Arabique, qui a entraîné l’expulsion des non-musulmans, comme le relate la compilation de hadiths pour le compte du prophète Mahomet : “Je chasserai les Juifs et les chrétiens de la Péninsule” »[5] Jusqu’à ce jour les institutions religieuses non musulmanes doivent se conformer à cette interdiction de territoire.

Plus tard ce fut un combat contre les autres empires religieux, comme l’empire perse et l’empire byzantin. Toutefois, traduire Allahou Akbar dans les médias par “Dieu est grand” omet l’aspect de supériorité du mot Akbar (qui signifie “plus grand” ou “le plus grand”, et non simplement “grand”) et efface la référence spécifique à Allah plutôt qu’à toute autre divinité. Dans la même veine, la illaha illa Allah est souvent traduit dans les médias américains par “Il n’y a pas d’autre dieu que Dieu” (au lieu de ‘il n’y a pas d’autre dieu qu’Allah”). Omettre la suprématie d’Allah sur toutes les autres divinités relève d’une mauvaise traduction, et conduit de plus à une faute logique – qui rappelle les vers absurdes de Lewis Carroll.

Une des raisons de ces mauvaises traductions est le fait que, dans le monde occidental moderne, le combat pour la suprématie entre les religions a presque totalement pris fin, et que dans la mesure où il existe encore, il est non violent. Par conséquent, les déclarations de foi religieuse qui rappellent un combat historique pour la suprématie religieuse divine n’ont pas de base conceptuelle religieuse / culturelle moderne leur permettant d’être comprises en Occident, et c’est la raison pour laquelle elles ne trouvent pas d’équivalent linguistique. Les médias américains, confrontés au risque de ne pas être compris en traduisant ces concepts islamiques, préfèrent apporter une traduction approximative, même si elle est intrinsèquement erronée.

Cela ne signifie pas qu’Allahou Akbar ne serait prononcé que par des djihadistes qui perpétuent le combat ancien pour la suprématie de l’islam et d’Allah. Au cours des siècles, ce slogan a été prononcé par des musulmans non religieux également, et même par des Arabes chrétiens. Dans de nombreux cas, il comporte une variété de significations – allant de l’admiration pour ce qui est perçu comme un acte merveilleux d’Allah à une expression de choc et d’horreur face à une calamité.

Une traduction doit toujours refléter le contexte, l’orateur et son intention. Mais dans les médias américains, il arrive souvent que lorsqu’un djihadiste proclame Allahou Akbar, cela est traduit comme si c’était un musulman non pratiquant ou un Arabe chrétien qui parlait. Cela est totalement erroné. Et lorsque de telles erreurs de traduction se produisent de manière répétée, intentionnellement ou par ignorance, cela entraîne une déformation profondément apologétique du concept et de sa signification culturelle et religieuse.

Quelle peut donc être la solution ? Une école de traduction préférera conserver le terme original, suivi d’une brève explication de sa signification, comme par exemple avec le mot japonais « kamikaze ». Dans ce cas, la solution a été si efficace que le mot original ne nécessite plus la moindre explication.[6] Il n’y a pas de raison pour que le même processus ne se produise pas avec le mot istishhad, qui aurait pu devenir au fil du temps aussi connu et bien compris que kamikaze.

L’alternative consiste pour les médias à adopter une approche plus professionnelle, en traduisant ces expressions dans chaque cas selon le contexte spécifique, l’orateur et la signification visée et non pas en se contentant d’un terme approximatif mais trompeur.

Cette série d’articles en trois parties vise à élucider les termes Allahou Akbarla ilaha illa Allah, et istishhad selon leur signification originale, en apportant des exemples de leur utilisation par des djihadistes répertoriés dans les archives de MEMRI, au fil d’années de veille des médias arabes et musulmans. Cela ne signifie pas que MEMRI, au cours de ses 18 années de traduction de dizaines de milliers de contenus originaux tirés des médias arabes et musulmans, n’a jamais succombé à la tentation de donner la priorité à la compréhension par un lecteur non expert. Même dans le domaine de la translittération, nous avons accepté des translittérations inexactes, parce qu’elles étaient courantes dans les médias (par exemple “Coran” au lieu de “Qur’an”). Dans de nombreux cas, nous avons utilisé l’expression “opérations martyre” pour “istishhad, » alors même que « martyre » est une traduction inexacte, puisque ce terme se réfère à un individu qui accepte la mort pour ne pas avoir à transgresser ses croyances religieuses, tandis que le concept islamique d’istishhad désigne à l’époque moderne principalement le fait de tuer ses ennemis au prix de sa propre vie.

Allahou Akbar – une expression qui exprime la suprématie de l’islam

L’expression Allahou Akbar désigne le combat pour la suprématie de l’islam, d’Allah et des croyants authentiques, au passé, au présent et au futur, effectif et symbolique, militaire, culturel ou au moyen des forces de la nature contrôlées et dirigées par Allah. C’est le cri de guerre et le slogan de ce combat pour la suprématie. La victoire des musulmans est la victoire de l’islam et du monothéisme, et c’est la victoire d’Allah contre les faux dieux. La victoire vient de Lui et elle établit Sa suprématie. C’était la signification principale de l’expression au cours des premiers siècles de l’islam. Aujourd’hui, c’est la marque de fabrique des islamistes et des djihadistes, ainsi que de tous ceux qui souhaitent restaurer la grandeur passée des empires islamiques, où “le croissant doit toujours être au-dessus de la croix”, comme l’a dit l’activiste des Frères musulmans basé à New York Ayat Oraby.[7]

Il convient d’observer qu’Allahou Akbar est proclamé tant par les djihadistes sunnites que par les dirigeants chiites de la République islamique d’Iran (qui a été fondée en tant qu’“Etat islamique”, bien avant l’Etat islamique de Daesh). Dans tous les sermons importants prononcés par le Guide suprême de la République islamique d’Iran, la foule, constituée de milliers, et parfois de dizaines de milliers de personnes, scande « Allahou Akbar » ainsi que “Mort à l’Amérique” et “Mort à Israël”. Voir par exemple :

http://www.memritv.org/clip/en/4154.htm

http://www.memritv.org/clip/en/5075.htm

http://www.memritv.org/clip/en/5011.htm.

Dans quelles circonstances « Allahou Akbar » est-il prononcé par les djihadistes ?

Comme le rapportent les médias occidentaux, les auteurs des attaques terroristes ont fréquemment été entendus en train de crier « Allahou Akbar. » Le cri de Allahou Akbarest aussi fréquent parmi les combattants de l’EI lors des décapitations :

Robert Hall – Abu Sayyaf releases grisly video of Robert Hall’s beheading

John Ridsdel – Video of Canadian hostage John Ridsdel’s beheading released

Nicholas Berg – http://www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/8928.htm

Jacques Hamel – http://www.memrijttm.org/normany-church-attackers-pledge-allegiance-to-abu-bakr-al-baghdadi.html

et d’autres types d’exécutions, comme les enfants qui fusillent des espions présumés :

http://www.memritv.org/clip/en/5028.htm

http://www.memritv.org/clip/en/4718.htm

http://www.memritv.org/clip/en/4889.htm

http://www.memritv.org/clip/en/5048.htm.

Ce cri est entendu dans les vidéos montrant des combattants de l’EI filmant un avion ennemi descendu :

http://www.memritv.org/clip/en/5556.htm

https://www.youtube.com/watch?v=yjWsoWdrhBI

https://www.youtube.com/watch?v=oD3qf2ZOucg,

ou lorsqu’un véhicule empli d’explosifs atteint la position ennemie visée, pour anticiper l’explosion : http://www.memritv.org/clip/en/1037.htm.

Dans l’Etat islamique, même la réintroduction des châtiments islamiques est perçue comme une victoire de l’islam, qui mérite que l’on scande « Allahou Akbar, » comme dans le cas de la punition des homosexuels projetés du haut d’immeubles, ou des cérémonies de lapidation de femmes soupçonnées d’adultère :

http://www.memritv.org/clip/en/4558.htm.

Les djihadistes eux-mêmes considèrent Allahou Akbar comme un cri de guerre qui garantit la victoire, comme à l’époque du Prophète ; c’est la « Marseillaise des conquêtes arabes, » la « bombe nucléaire” des musulmans, et ce que « l’Orient communiste et l’Occident capitaliste redoutent le plus. »[8]

De fait, il est fréquent que les combattants de l’EI chantent « Allahou Akbar » durant les décapitations de leurs ennemis. Pour un rapport détaillé sur les châtiments islamiques de l’EI – décapitation, crucifixion, lapidation, noyade, immolation, projection du haut d’un immeuble – voir www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/8928.htm.

On trouvera ci-dessous quelques exemples :

Une capture d’écran d’une vidéo de combattants britanniques de l’EI brandissant les têtes de soldats du gouvernement : ”Ce sont les têtes des kouffar que les moudjahidine ont rapportées. Allahou Akbar ! Un des soldats kouffar criait : ‘Etes-vous venus pour obtenir votre liberté ? ‘ et Abou Aisha a répondu : ‘Non, je suis venu pour ramener votre tête ! ’ Gloire à Allah qui en a obtenu un panier plein !” (www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/8928.htm).

Tiré du compte Instagram de l’adolescent saoudien Muadh Al-Jraish : « Urgent – le directeur de la prison d’Abou Ghraib a été égorgé avec un couteau dans la cour de la prison… Il a longuement torturé et tué les détenus et porté atteinte à leur dignité. Sa tête a été tranchée aujourd’hui, Allah Akbar. » (www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/8929.htm).

Et les tweets suivants :

« Allah Akbar, ramasser les têtes du Hezb Al-Lat [expression péjorative désignant le Hezbollah] aujourd’hui à #Quneitra [Syrie] aux mains des Moudjahidine, ô splendide matinée #Jabhat al-Nusra »

« La tête du brigand Nusairi [Alaouite/ partisan du régime d’Assad] exécuté par les moudjahidine dans la Adra Al-Umaliyya dans les faubourgs de Damas en réaction au massacre d’al-Otaiba, Allah Akbar«

Vidéo de MEMRI TV montrant les exécutions et crucifixions de l’EI près d’Alep, Syrie

Construction d’un échafaudage pour exposer les corps ; l’exécution avec des enfants en arrière-plan

Le présentateur conduit la foule criant « Allah Akbar » et “l’EI est ici pour rester !” La caméra présente une vue panoramique de la foule, y compris des enfants, après l’exécution

Comme mentionné ci-dessus, Allahou Akbar est un cri de guerre prononcé pendant les attaques. On le voit dans le rapport de MEMRI « Des organes médiatiques djihadistes louent l’attentat de Tunisie, et appellent à d’autres attentats contre les touristes occidentaux” (http://www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/8484.htm) : « Comment êtes-vous entrés si facilement, ont-ils demandé avec étonnement, et les deux ont répondu : Nous sommes venus au nom d’Allah. Ensuite ils ont commencé à lancer des grenades, criant ‘Allah Akbar’ et tirant sur les infidèles et les policiers qui les protégeaient, et le massacre a commencé”.

Le cri « Allahou Akbar » est souvent employé lorsque des symboles ou des sites religieux chrétiens sont détruits, comme ce fut le cas avec l’EI en Irak et en Syrie, ainsi que par des djihadistes dans d’autres pays. Voir par exemple, les djihadistes libyens profanant des sites chrétiens (www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/6142) :

Un Libyen armé : « Brisons la croix de ces chiens. »

Un autre Libyen armé : « Allah AkbarAllah Akbar. »

Une vidéo d’Al-Qaida faisant référence à un attentat incluait un enregistrement audio de l’explosion. Dans celui-ci, les auteurs de l’attentat-suicide sont entendus en train de prier et ensuite, de crier “Allah Akbar !” et “Allah, expulse les polythéistes de la péninsule Arabique!” (www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/980)

Allahou Akbar fait partie intégrante des références aux victoires islamiques historiques et actuelles. Ainsi, lorsque les prières musulmanes ont repris dans la Grande mosquée de Grenade après une interruption de 500 ans, un quotidien saoudien s’est focalisé sur le cri du muezzin de « Allahou Akbar » (http://www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/1331).

Allahou Akbar apparaît dans les nashids (chants religieux) produits par les organes médiatiques de l’EI, comme par exemple dans les deux chants suivants : https://telegram.me/suond_isis et https://telegram.me/whfsjidbknf. Dans les deux cas, la victoire est promise aux combattants de l’EI – victoire pour l’islam et les croyants sur les infidèles.

Allahou Akbar est aussi un élément inséparable des menaces contemporaines. Ainsi, dans un discours religieux contenant une menace d’attentat imminent publié sur un site islamiste, “Allahou Akbar” est un leitmotiv (http://www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/817).

Bilal Bosnic, dirigeant islamiste bosniaque, scande « Allahou Akbar » en promettant que l’Amérique sera détruite jusqu’à ses fondements (http://www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/6452).

Le chant « Allahou Akbar » est aussi accompagné d’un avertissement aux nations : “Tenez-vous éloignés des institutions civiles et militaires de l’Amérique croisée et de ses alliés. Allah AkbarAllah Akbar. L’islam vient, pour renforcer [les musulmans] et humilier [les Infidèles]”. (http://www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/1084.htm).

Il est également proclamé en référence aux victoires anticipées. Ainsi, l’activiste des Frères musulmans Safwat Higazi a évoqué l’ancien président égyptien Mohammed Morsi, qui voulait selon lui créer les “Etats-Unis des Arabes” et la foule a entonné « Allahou Akbar » (www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/6384.htm),

Lorsque l’islamiste britannique Abou Walid a promis à son auditoire que le jour viendrait où les musulmans allaient conquérir la Maison Blanche, que Cameron et Obama seraient à leurs pieds et payeraient la jizya (impôt islamique), que la Reine Elisabeth porterait le niqab, la foule a scandé « Allahou Akbar » (www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/5421.htm).

Allahou Akbar accompagne souvent des promesses d’annihilation des Juifs, comme dans le fameux hadith sur la promesse de la pierre et de l’arbre, qui affirme que le Jour du Jugement ne viendra pas tant que les musulmans n’auront pas combattu et abattu les Juifs. Lorsqu’un Juif tentera de se cacher derrière un rocher ou un arbre, le rocher ou l’arbre appelleront le musulman : ‘O musulman, serviteur d’Allah ! Il y a un Juif derrière moi, viens le tuer !’ – sauf l’arbre gharqad, qui est vilipendé comme étant l’arbre des Juifs.

Pour un exemple de hadith incluant l’usage d’« Allahou Akbar » : le cheikh prédicateur Bakr Al-Samarai a prononcé un sermon du vendredi dans la mosquée Abd Al-Qader Al-Jilani de Bagdad en 2004, tout en brandissant une épée et en l’agitant au-dessus de sa tête : “Même la pierre dira, ô musulman : un Juif se cache derrière moi, viens et coupe-lui la tête, et effectivement nous leur couperons la tête. Par Allah, nous la leur couperons !” Allahou Akbar ! O Juifs, Allahou Akbar ! » (voir le rapport de MEMRI « Contemporary Islamist Ideology Authorizing Genocidal Murder » (http://www.memri.org/report/en/0/0/0/0/0/0/1049).

* Yigal Carmon est le Président de MEMRI.

Lire l’original en anglais

Notes:

[1] Dailycaller.com/2017/10/31/cnns-jake-tapper-calls-allahu-akbar-beautiful-after-terrorist-attack-video/, October 31, 2017.

[2] Www1.icsi.berkeley.edu/~kay/Kay&Kempton.1984.pdf.

[3] On rapporte qu’au cours d’une des batailles de la Ridda (soulèvement de certaines tribus musulmanes contre le premier Calife, Abou Bakr, visant à abandonner l’islam après la mort du prophète Mahomet), Al-Baraa bin Malik Al-Ansari, l’un des compagnons du Prophète, s’est porté volontaire pour être catapulté dans le château de l’ennemi afin d’ouvrir les portes de l’intérieur, pour permettre aux musulmans de pénétrer dans le fort assiégé, sacrifiant ainsi sa propre vie pour le salut de l’islam (http://islamstory.com/ar/%D8%A7%D9%84%D8%A8%D8%B1%D8%A7%D8%A1_%D8%A8%D9%86_%D9%85%D8%A7%D9%84%D9%83). Cet acte a été qualifié d’inghimas. Dans ce cas, la seule vie sacrifiée était la sienne. La tactique consistant à tuer de nombreuses personnes pour l’islam au moyen d’une personne portant une ceinture d’explosifs ou conduisant une voiture piégée est certes nouvelle, mais elle remonte également aux débuts de l’islam.

[4] Le terme “martyrs”, employé pour traduire l’arabe shuhada, sera abordé dans la partie III de cette série, qui se focalise sur le concept d’istishhad. Le mot que nous employons, “martyrs”, n’est pas exact, car le concept de martyre est emprunté au christianisme, qui a une conception différente du martyre, comme nous l’expliquerons dans l’introduction.

[5] L’histoire présente des exemples de sacrifice de sa vie pour un “bien supérieur” pas nécessairement motivé par la religion. Certains de ces sacrifices avaient des raisons nationalistes, comme les opérations de fedayin à la fin des années 1950 et 1960 – et celles-ci aussi n’auraient pas dû être qualifiées “d’opérations suicides”. Le phénomène que nous abordons ici comporte une motivation religieuse.

[6] Compilé par Muslim, http://www.alifta.net/Fatawa/fatawaDetails.aspx?BookID=1&View=Page&PageNo=1&PageID=773&languagename.

[7] Ironiquement, dans les médias italiens, le terme “kamikaze” est souvent utilisé pour décrire ce qui se passe dans le monde arabo-musulman. Au lieu d’expliquer la signification islamique originelle de l’« istishhad », ils emploient un terme emprunté à une culture et une langue différente et distante.

[8] Voir MEMRI TV Clip No. 5691, N.Y.-Based Egyptian-American Activist Ayat Oraby Calls for Economic Boycott of Copts: The Crescent Must Always Be on Top of the Cross.

[9] Le supporter de l’EI basé au Royaume-Uni Anjem Choudary expliquait dans son tweet : “Les ouragans, les inondations et les tornades sont les soldats d’Allah, qu’Il envoie contre ceux qu’Il veut punir ou éveiller”, et il a conclu cette déclaration par « Allah Akbar!”, Voir MEMRI Special Dispatch No. 5035 Debate Among Muslim Clerics: Is It Proper To Rejoice Over Hurricane Sandy In The U.S.?, 31 octobre 2012.

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