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Gerad Edery « Le Maroc est mon berceau culturel »

Gerad Edery « Le Maroc est mon berceau culturel »

 

Considéré comme un des meilleurs interprètes de la chanson séfarade dans le monde, le guitariste, baryton et compositeur Gérard Edery est réputé pour son style sophistiqué et original mêlant chants et mélodies traditionnelles séculaires (Flamenco séfarade, rythmes folkloriques et mizrahis d’Europe, du Moyen-Orient, d’Amérique du Sud et de l’ancienne Perse …) et créations modernes.

Né à Casablanca, élevé à Paris et à New York, l’artiste installé en Pologne depuis 4 ans et primé au niveau mondial –«Sephardic Musical Heritage Award» et «Meet the Composer»-, nous présente ses nouveaux albums et nous explique comment ses origines marocaines ont influencé son parcours artistique.

 Entretien réalisé par Kawtar Firdaous

 

Vous avez donné un concert on line le 23 janvier dernier. Parlez-nous un peu de ce concert ?

La pandémie a contraint la plupart des artistes à se réinventer et à dépendre beaucoup plus d’Internet et des nombreuses plateformes qui nous permettent de diffuser des concerts. Il m’a fallu un certain temps pour me familiariser avec ce nouveau médium mais j’ai installé le matériel approprié dans mon studio pour me permettre de faire des concerts live avec un son professionnel. J’ai jusqu’à présent présenté 6 concerts, dont certains ont été enregistrés avant les périodes de confinement, dans de belles salles en Pologne. Le prochain concert est prévu le 20 février à 19h, heure de Varsovie. C’est un concert avec mon ensemble au Festival Wielokultury (Multi Cultural) à Lublin, Pologne.

 

Vous avez également sorti votre dernier album en juillet dernier. De quoi s’agit-il ?

J’ai sorti deux CD depuis le début de la pandémie. L’un sur les rythmes divins : la musique spirituelle du monde « Divine Rhythms: Spiritual World Music», qui montre combien le besoin humain d’une dimension spirituelle défie toutes les frontières de temps, de lieu et de culture. Cet enregistrement comprend des chants et des mantras chantés (hymnes sacrés) en hébreu, arabe, sanskrit, latin, galicien-portugais, ladino (judéo-espagnol) et occitan de certaines des traditions les plus mystiques et spirituelles du monde. L’une de mes citations préférées de Rumi décrit le mieux ce que j’ai essayé de réaliser dans ce 18e enregistrement : « Nous sommes tombés dans le lieu où tout est musique … Arrêtez les mots maintenant. Ouvrez la fenêtre au centre de votre poitrine et laissez les esprits entrer et sortir. »

Le 2e CD « The Best of Gerard Edery Vol.2 » contient lui, 19 de mes chansons préférées que j’ai remasterisées pour cette nouvelle version disponible sur plusieurs plateformes musicales.

 

Que pensez-vous du rapprochement Maroc-Israël ?

Je célèbre tout rapprochement politique entre Musulmans et Juifs. Mon héritage est marocain, judéo-berbère paternel et judéo-espagnol maternel. Nous vivons au Maroc depuis des siècles et mes grands-parents ne parlaient que l’arabe, du coup, les clivages culturels perçus n’ont aucun sens pour moi.

Une fois cette pandémie passée, je pense qu’il y aura une augmentation significative des échanges culturels et artistiques de toutes sortes.

 

Vous êtes né à Casablanca. Comment est-ce que vos origines marocaines ont pu influencer votre parcours artistique ? et que représente le Maroc pour vous ?

Je suis né à Casablanca d’héritage judéo-espagnol du côté de ma mère et juif marocain du côté de mon père. Ma famille a également été profondément influencée par la culture française -le Maroc étant un protectorat français de 1911 à 1956- et par la culture argentine : mon arrière-grand-père ayant immigré à Buenos Aires au début des années 1920.

Les mots du poème de mon ami, le poète et philosophe marocain Bob Oré, reflètent ma vie d’itinérant : “On est toujours de son pays ; Quoi que lon dise, quoi que l’on fasse ; On traine toujours sa nostalgie ; Ou que lon vive ou que lon passe ; Jamais, jamais ça ne soublie ; On est toujours de son pays ».

Se souvenir et se reconnecter à son « propre pays » est un besoin humain puissant. Vous constatez que votre voix la plus profonde peut s’harmoniser avec d’autres voix qui partagent quelque chose de votre passé, quelque chose de votre sol culturel. Le Maroc est la terre de mes origines et mon berceau culturel !

 

Vous vous êtes déjà produit au Festival de Musique sacrée de Fès ? Quel souvenir en gardez-vous ? Et en quoi ce festival est-il différent des autres dans le monde ?

J’ai été invité à me produire 3 fois au Festival de Musique Sacrée de Fès. J’étais là pour la première saison inaugurale en concert avec le légendaire oudiste Munir Bashir, puis pour le 20e anniversaire et à nouveau en 2018 avec mon ensemble. J’adore ce festival et j’ai les plus beaux souvenirs de travail et de rencontre avec les artistes les plus incroyables. J’espère être à nouveau invité avec l’un de mes nombreux autres programmes après avoir traversé cette période difficile du COVID.

 

Qu’est-ce qui vous attire dans le style du Flamenco séfarade ?

Mes concerts de « Flamenco Sepharad © » que je donne à travers le monde depuis 15 ans ou plus font partie d’un programme passionné de musique et de chants des mondes séfarade et andalou. C’est une fusion harmonieuse de deux traditions musicales fortement liées par la langue et la culture. Les nombreuses chansons en ladino, espagnol, arabe et hébreu, les voix émotionnelles, la guitare flamenco et la danse et les percussions du monde créent une combinaison émouvante unique.

 

Vous êtes passionné de l’héritage des chants et mélodies séfarades et mizrahis. Comment passez-vous du sacré au profane ?

Les traditions orales sont fluides et je crois qu’il est de la responsabilité des artistes contemporains de les renouveler et de les redéfinir pour qu’elles restent vitales pour le public d’aujourd’hui et pour les générations futures. Mais il faut aussi un équilibre entre le respect de l’orthodoxie de la pratique et les besoins de la transmission orale avec une prise de conscience du monde dans lequel nous vivons et la nécessité de nous y adapter. Sinon, les traditions peuvent devenir obsolètes, sans intérêt et plus susceptibles d’être considérées comme des reliques de musée que comme des sources dynamiques d’expression de soi et de développement communautaire.

Il est également important de noter que les spectacles de musiciens juifs pour les Musulmans pendant l’âge d’or espagnol étaient une pratique courante et ont grandement contribué à la vie culturelle des villes. Ainsi, en ce qui concerne les connexions entre le sacré et le profane, nous voyons l’effet d’autres cultures sur les séfarades dans leur adaptation des mélodies de la rue à la liturgie. Même Maïmonide a fait un point halakhique pour permettre que cela soit fait. Elles continuent d’être une tradition encore aujourd’hui et enrichissent l’expérience de la prière. Comme l’écrivait le poète séfarade du XIIe siècle Ibn Pakuda «la voix est la messagère du cœur» et tant qu’une mélodie nous inspire, elle peut et doit être adaptée à des textes qui calment l’esprit et nous aident à nous sentir connectés spirituellement.

 

Quelles sont vos sources d’inspiration ?

Je plonge dans la musique de nombreuses cultures pour mes inspirations de composition et d’arrangement. Je suis attiré par la diversité de leurs rythmes, mélodies, langues et textes. J’ai oublié où j’ai entendu qu’une chanson ne doit jamais être trop éloignée d’une danse. En fait, j’ai intitulé l’un de mes CD « Dance with Sepharad ». Je pense que les gens réagissent d’abord au rythme, puis à la mélodie et ensuite au texte, mais c’est l’interaction entre eux qui est le piment de la musique du monde.

 

Quel est le message derrière votre musique métissée ?

Le monde rétrécit. Les frontières sont franchies par des millions de personnes chaque jour : New York, Tokyo, Paris, Londres, Moscou, Pékin ….. pourtant malgré tout ce mélange, nous semblons avoir beaucoup de mal à tolérer les différences quand elles menacent nos identités. Je ne suis ni un spécialiste de la politique ni de la sociologie, mais un musicien qui a eu la chance de se mêler et de jouer avec des artistes de différentes religions et cultures. C’est devenu l’une des plus grandes bénédictions de ma vie – et ce qui rend mon judaïsme le plus significatif – de pouvoir partager les nombreux trésors de la chanson juive avec un public du monde entier. Mais finalement, le message et la musique transcendent leur origine, les frontières deviennent plus perméables à mesure que nous permettons aux autres d’entrer dans notre monde et de faire un voyage dans le leur.

 

Croyez-vous au pouvoir de d’Art et de la musique pour fédérer les gens malgré leurs différences ?

Je pense que les artistes jouent un rôle essentiel dans l’élimination de ces frontières artificielles. J’ai joué sur les scènes du monde avec des Palestiniens, des Marocains, des Irakiens, des Jordaniens, des Arméniens parmi tant d’autres et la musique ouvre l’esprit et nous permet de nous connecter en tant qu’êtres humains avant tout. L’une de mes citations préférées d’un poète médiéval anonyme le résume à merveille : « L’amour seul est ma religion, et peu importe la façon dont ses chevaux tournent, c’est ma foi et ma croyance. »

 

Vous êtes à la fois guitariste, chanteur et compositeur. Quel rôle vous ressemble le plus ? et pourquoi ?

Je me suis toujours considéré comme un chanteur / guitariste. Quand je chante, je joue mieux et quand je joue, mon chant s’améliore. J’ai une formation classique dans les deux disciplines, mais la combinaison des deux définit qui je suis en tant qu’artiste de la scène.

 

Quel rapport entretenez-vous avec votre guitare ?

La guitare est l’un de mes premiers amours ! J’ai commencé à jouer à 9 ans et je peux dire que la guitare m’a trouvé et ne m’a jamais laissé partir. Jouer de cet instrument glorieux m’a procuré tout au long de ma vie joie, inspiration et réconfort spirituel.

 

Pensez-vous que ce style musical attire les nouvelles générations ? Comment le rendre plus accessible au plus grand nombre ?

D’une manière générale, la musique du monde ne sera jamais aussi populaire que la musique rock ou pop, mais il y a un public dévoué de tous âges. En ce qui concerne la musique séfarade en particulier, je me suis efforcé de la rendre accessible au public moderne en créant des programmes comme Flamenco Sepharad, SepharTango, Spirit of Sepharad (une présentation multimédia) et bien d’autres.

 

Vous avez chanté plus de trente rôles avec des compagnies d’opéra aux États-Unis. Quel rôle affectionnez-vous le plus ?

Après avoir obtenu un baccalauréat et une maîtrise en interprétation lyrique de la Manhattan School of Music, j’ai passé les 10 années suivantes à chanter des opéras, des récitals et des oratorios à travers les États-Unis. Certains de mes rôles préférés sont : Escamillo dans «Carmen», Figaro dans «Le Nozze di Figaro», Méphistophélès dans «Faust» de Gounod, Dr Miracle dans Les Contes d’Hoffmann, Dr Dulcamara dans «L’Elisir D’Amore, Don Basilio dans «Il Barbiere di Siviglia», Ralph dans «La Jolie Fille de Perth» et Falstaff dans «Les Merry Wives of Windsor», entre autres.

 

Vos projets ?

À l’heure actuelle, tous les concerts ont été reportés ou carrément annulés. Avant la pandémie, j’étais au milieu d’une tournée musicale des synagogues historiques de Pologne et je devais me produire dans de nombreux festivals et séries de concerts en Europe et aux États-Unis et j’espère que ceux-ci reprendront tôt ou tard. Mon prochain concert programmé aura lieu le 31 mars à l’Orchestre philharmonique de Varsovie pour chanter dans «Kaddish» de Penderecki.

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