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Le Tunisien qui a chanté en duo avec un Israélien menacé de mort et licencié

Le Tunisien qui a chanté en duo avec un Israélien menacé de mort et licencié

Noamane Chaari, qui a chanté avec Ziv Yehezkel pour promouvoir "la paix et la tolérance entre les religions", aurait fait l'objet d'une campagne de pression menée par l'État

Par Times of Israel Staff 

Un musicien tunisien qui a collaboré avec un chanteur israélien sur une chanson promouvant la tolérance religieuse entre les musulmans et les juifs a subi de graves revers, notamment le fait d’avoir été licencié de son emploi dans une chaîne de télévision publique et d’avoir reçu des menaces de mort sur les médias sociaux.

La chanson « Peace Between Neighbors », sortie la semaine dernière, est interprétée par l’Israélien Ziv Yehezkel, un juif mizrahi religieux qui chante principalement en arabe, et le producteur et compositeur tunisien Noamane Chaari. Cette collaboration a été organisée par le Arab Council for Regional Integration [Conseil arabe pour l’intégration régionale], qui tente de faire progresser le dialogue arabo-israélien dans la région.

Le Conseil arabe pour l’intégration régionale – un collectif d’intellectuels arabes qui plaident en faveur d’une normalisation avec Israël – a fait pression sur les États-Unis et la France pour qu’ils adoptent des lois protégeant ceux dont la vie est menacée pour une normalisation avec les Israéliens.

Joseph Braude, fondateur du Center for Peace Communications, qui soutient le Conseil arabe, a accusé : « Les autorités tunisiennes ont attaqué son gagne-pain. La pression d’un haut fonctionnaire a provoqué son licenciement, et la pression des institutions de l’establishment a forcé ses clients privés à le quitter. Il s’agit d’une campagne visant à le détruire ».

Bien qu’il ait travaillé comme producteur et compositeur de musique pour la télévision publique tunisienne, Chaari n’avait pas un grand public qui le suivait ou était présent sur Internet avant la controverse. Son partenaire, Yehezkel, n’a pas pu être joint pour commenter.

Personnellement, je ne crois pas que la « normalisation » existe. Les relations entre les êtres humains sont déjà normales », a déclaré M. Chaari à Hadi a-Za’im, célèbre personnalité de la radio tunisienne.

La chanson a été écrite par un artiste yéménite qui souhaite rester anonyme pour sa propre sécurité, car il vit dans un territoire contrôlé par les milices Houthi pro-iraniennes.

« Il a préféré taire son nom car il savait que sa tête roulerait si on savait qu’il en était l’auteur. Et la tête de l’homme qui l’a chanté ? » a demandé a-Zaim à Chaari.

La controverse autour de la chanson est rapidement devenue une question nationale, certains commentateurs écrivant sur les médias sociaux que Chaari devrait « recevoir une bonne leçon et être battu à mort » ; d’autres ont dit qu’il devrait être exécuté.

« Ce qui arrive en Tunisie à Noamane Chaari est profondément troublant. Les députés américains sont tous unis pour soutenir la coexistence dans la région [entre] les Juifs et les Arabes. Les autorités tunisiennes doivent s’engager à protéger les appels à la paix et à mettre fin aux attaques contre Chaari », a écrit le sénateur américain Ted Cruz dans un tweet samedi soir.

La Tunisie est le seul pays libre du monde arabe, selon l’organisation de défense des droits de l’homme Freedom House. Cette démocratie nord-africaine en conflit contient une classe laïque profondément enracinée ainsi que la plus grande proportion de combattants étrangers de l’État islamique du monde arabe.

Le Premier ministre tunisien Hichem Mechichi a déclaré au début de ce mois que le pays n’a pas l’intention de reconnaître Israël et que l’établissement de relations avec l’État juif n’était « pas à l’ordre du jour ». Le président du pays, Kais Saied, est bien connu pour ses vues intransigeantes sur la normalisation, qualifiant l’établissement de relations officielles avec Israël de « trahison » dans une déclaration de 2019.

Lors d’une apparition à la télévision après la sortie de la chanson, Chaari a nié que la chanson appelait à la paix entre Israël et le monde arabe. Elle vise plutôt à promouvoir la paix « entre les musulmans et les juifs », a déclaré le chanteur au « Late Show » de la chaîne tunisienne Channel 9.

Les autres invités l’ont cependant accusé de soutenir « l’entité sioniste usurpatrice ».

« Je n’ai pas encore écouté la chanson, et je ne veux pas… la cause palestinienne est une ligne rouge pour le peuple tunisien », a déclaré Iman al-Sherif, un des invités.

Chaari a déclaré qu’il s’était rendu en Israël et dans les territoires palestiniens en 2019, citant notamment la ville palestinienne de Ramallah en Cisjordanie et Kfar Qasim, une ville arabe du centre d’Israël.

« Je n’ai jamais trahi la cause palestinienne… Je voulais faire un projet sur la paix entre les religions, et surtout sur la paix entre les musulmans et les juifs, qui ont été divisés à cause de la politique israélienne », a déclaré M. Chaari.

« J’ai choisi Yehezkel parce qu’il est contre le système, qu’il aime les Palestiniens et qu’il a des racines irakiennes », a déclaré M. Chaari : « C’est un Irakien avec un passeport israélien. »

Même avec de telles réserves, le seul fait de la collaboration de Chaari avec Yehezkel a suffi pour envoyer des ondes de choc bien au-delà de Tunis.

« Maudit soit celui qui normalise et qui tente de nous persuader de normaliser. Il est impur et restera dans sa souillure, quel que soit le comportement des gouvernements », a déclaré le célèbre journaliste d’opposition égyptien Moataz Matar, qui vit en exil à Istanbul.

Certains collègues artistes tunisiens se sont toutefois portés à la défense du producteur. Le célèbre chanteur tunisien Chamseddine Bacha a qualifié les accusations portées contre Chaari de « campagne de diffamation ». Mais comme Chaari, il a évité de mettre l’accent sur la nationalité israélienne de Yehezkel.

« Je soutiens mon ami et collègue, et je rejette cette campagne de diffamation contre son projet artistique et sa collaboration avec un artiste irakien d’origine juive », a écrit M. Bacha dans un post sur Facebook.

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